Invention du paratonnerre, Etats-Unis

Un paratonnerre est un instrument dont l'objectif est d'attirer un rayon d'air ionisé pour entraîner la décharge vers la terre afin qu'elle n'endommage pas les personnes ou les bâtiments. Il a été inventé en 1752 par Benjamin Franklin. Le premier modèle est connu sous le nom de « Franklin lightning rod », en hommage à son inventeur.

Histoire

En 1749, Benjamin Franklin a commencé ses expériences sur l’électricité ; Il a défendu l'hypothèse que les tempêtes sont un phénomène électrique et a proposé une méthode efficace pour le prouver.

En 1752, Franklin publia à Londres, dans son célèbre almanach (Poor Richard's Almanack), un article où il proposa l'idée d'utiliser des tiges d'acier pointues, sur les toits, pour se protéger des coups de foudre. Sa théorie a été testée en Angleterre et en France avant même d'exécuter sa célèbre expérience avec un cerf-volant en 1752. Il a inventé le paratonnerre et a présenté la théorie des fluides dite unique pour expliquer les deux types d'électricité atmosphérique, le positif et le négatif.

Les paratonnerres - qui, contrairement à ce que leur nom indique, ont été conçus pour exciter et attirer la décharge, puis la conduire à la terre, où elle ne cause aucun dommage - sont nés. La confiance dans la protection des paratonnerres était telle que même les parapluies esthétiques étaient conçus avec des paratonnerres intégrés.

En 1753, le Russe Georg Wilhelm Richmann a reçu un choc électrique mortel lorsqu'il a manipulé un paratonnerre afin de vérifier son efficacité.

En 1919, Nikola Tesla a correctement défini le principe de fonctionnement du paratonnerre et réfuté les théories et la technique de Benjamin Franklin et de son brevet. Depuis lors, l'industrie du paratonnerre a évolué et des modèles de conception différente sont fabriqués, tels que des paratonnerres à extrémité unique, des paratonnerres à plusieurs pointes ou des paratonnerres à pointes électroniques, mais tous avec le même principe physique de fonctionnement : ioniser l'air d'un champ Électrique naturelle générée au sol par la tempête, avec le principe d'exciter et de capter les rayons qui pourraient tomber dans la zone que vous souhaitez protéger. Une installation de paratonnerre est essentiellement composée de trois éléments : une électrode collecteur (paratonnerre), une mise à la terre électrique et un câble électrique pour conduire le courant de foudre du paratonnerre à la terre.