Benjamin Franklin

Benjamin Franklin était un scientifique, homme politique et inventeur américain, né le 17 janvier 1706 à Boston.

Quinzième fils d'un total de dix-sept fils, sa formation ne consistait qu'en études élémentaires qui n'ont duré que dix ans.

Il a d'abord travaillé pour aider son père dans le magasin familial, puis il a commencé à travailler comme apprenti dans l'imprimerie de son frère James.

A 15 ans, il fonde le "New England Courant", considéré comme le premier journal vraiment indépendant des colonies britanniques et, en 1724, il part en Angleterre pour compléter sa formation d'imprimeur.

Dis-le moi et je l'oublierai; Enseigne-le moi et je m'en souviendrai; Implique-moi et j'apprendrai.

Benjamin Franklin

Il revient en Amérique en 1726 et, en septembre 1729, il achète le journal la Gazette de Pennsylvanie, qu'il publie jusqu'en 1748.

Il publie également l'Almanach du pauvre Richard (1732 - 1757) et il été chargé d'émettre du papier-monnaie dans les colonies britanniques d'Amérique (1727).

Son intérêt pour les sujets scientifiques a commencé au milieu du siècle et a coïncidé avec le début de son activité politique.

Il a participé très intensément au processus qui aboutira finalement à l'indépendance des colonies britanniques d'Amérique, il a influencé la rédaction de la Déclaration d'indépendance (1776) avec la participation de Jefferson et J. Adams, et s'est rendu en France à la recherche de soutien pour poursuivre la campagne contre les troupes britanniques.

Vie privée

En 1723, a l’âge de 17 ans, il s'est engagé avec Deborah Read qui avait 15 ans, ils se sont mariés en 1730. À 24 ans, Franklin a reconnu la paternité d'un fils illégitime du nom de William, qu'il a accueilli dans sa maison.

Le couple a également eu deux enfants légitimes, Francis Folger Franklin, décédé à l'âge de 4 ans, victime de la variole et Sarah Franklin, née en 1743, qui a ensuite eu sept autres enfants.

Franklin était un joueur d'échecs expert, jeu sur lequel il a écrit des essais.

Au cours de ses dernières années de vie, Franklin souffrait d'obésité, une maladie qui lui a causé de nombreux problèmes de santé et aggravé le psoriasis qu'il avait souffert tout au long de sa vie.

Travail scientifique

En plus d'être un homme d'État, Benjamin Franklin était un homme de grand talent et d'intérêt pour la science.

Il a conçu des systèmes pour contrôler l'excès de fumée des cheminées et en 1744, il a inventé le poêle en fer Franklin, qui produisait plus de chaleur avec moins de combustible.

Franklin possédait deux types de lunettes pour voir de près et de loin. Lassé de devoir constamment devoir les changer, il a coupé les deux paires de cristaux en deux moitiés et les a combinés en un seul cadre. De cette façon, il a inventé les lentilles bifocales.

Il a également montré de l'intérêt pour le corps humain et a réalisé des améliorations dans le domaine médical. Par exemple, son frère aîné, John, souffrait de calculs rénaux et pour l'aider, il a développé un cathéter urinaire flexible, le premier réalisé en Amérique.

Tout au long de sa vie, il a voyagé huit fois à travers l'océan Atlantique, il connaissait donc parfaitement le fonctionnement des navires. Il a suggéré d’utiliser le modèle chinois de division des entrepôts en compartiments étanches, afin qu'une entrée d'eau ne se dilate pas le long du fond du navire, provoquant le naufrage.

L'expérience de Benjamin Franklin avec l'électricité

Benjamin Franklin était un homme aux intérêts variés et avec constance et dévouement dans chaque nouveau domaine dans lequel il s'est engagé. L'un de ses domaines d'intérêt était la science, en particulier l'électricité.

En 1747, Franklin a effectué diverses expériences liées à l'électricité, une préoccupation qu'il avait depuis un certain temps. Franklin a affirmé que les tempêtes avaient un caractère électrique, un aspect qui n'a pas été prouvé jusque-là.

Pour prouver ce fait, il a pris un cerf-volant qui contenait une pointe métallique ; Il était attaché avec une corde en soie, et cette corde avait une clé attachée à une extrémité.

L'expérience de Franklin consistait à faire voler le cerf-volant par une nuit pluvieuse et orageuse. Lorsque le cerf-volant est entré dans la nébulosité, les fibres des cordes ont commencé à se séparer légèrement, ce qui indique qu'elles étaient chargées électriquement.

Le flux électrique à haute tension aurait immédiatement couru le long du câble et provoqué une étincelle dans la clé fixée au sol.

Invention du paratonnerre

L'expérience précédente a été le point de départ d'une des inventions les plus décisives de Benjamin Franklin dans le domaine de l’électricité: le paratonnerre.

Franklin est arrivé à cet appareil en essayant de charger une bouteille de Leyde avec son cerf-volant. Cette bouteille était un récipient en verre qui servait à l'époque de récipient de stockage pour les charges électriques.

L'hypothèse de Franklin indique qu'il est possible de charger cette bouteille grâce à l'électricité produite par la nature lors des tempêtes.

Il remarque alors que les conducteurs à bouts pointus déchargent plus silencieusement et plus loin que ceux à bouts ronds.

Il en déduit qu'en attachant « debout des barres de fer, pointues comme des aiguilles », reliées à un fil jusqu'à la terre, les bâtiments pourraient être protégés de la foudre. Le paratonnerre est né!

Benjamin Franklin essaye de remplir une bouteille de Leyde avec son cerf-volant
Franklin charge une bouteille de Leyde avec son cerf-volant.

L'électricité comme fluide continu

Selon Franklin, l'électricité pourrait être considérée comme un fluide continu qui passe d'une surface à une autre, se démarque et, dans ce processus de transfert, elle est déchargée dans chaque zone qu'elle touche. Franklin a également appelé cette qualité de flux électrique un feu électrique.

C'est également Franklin qui a créé et utilisé les termes conducteurs électriques, électricité négative et positive, et même batterie. Sans aucun doute, les expériences de Benjamin Franklin sur l'électricité sont transcendantes et ont été d'une immense utilité pour toute l'humanité.

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